Geschiedenis 

Red Giants werd aanvankelijk opgericht onder de naam van de huidige voetbalclub, Alcides, en had als bekendste speler in die tijd Desi Bouterse in de gelederen. In 1987 bereikte de club de eredivisie. Van de Meppeler spelers legden Henk Haze, Peter Gunnink en Rene van Zomeren de weg van de basis naar de top af. Met het Amerikaanse duo Rob Jones en Mark Mitchell als sterren werd Red Giants onder de naam Computerij Meppel in 1988-89 vierde in de eredivisie.

Peter van Noord, John Emanuels, Sander Kales, Peter Dam, Ad Schepers, Tanno Pieters en Rein van der Kamp werden in die jaren opgeroepen voor het Nederlands team. Voor de ploeg uit Meppel bleek het evenwel onhaalbaar zich in financieel opzicht met de landelijke top te blijven meten. In 1996 viel het doek en kon met het saneren van de schulden worden begonnen. Red Giants moest terug naar de laagste klasse, maar in 2000 was de club alweer doorgedrongen tot de promotiedivisie, de op een na hoogste afdeling. Bij de dames werd de grote sprong voorwaarts nooit gemaakt, maar Laura Schaap, die als speelster van BVG Groningen 86 keer in het nationale team speelde, leerde de beginselen van het spel bij Red Giants.

Red Giants is nadat het het de licentie kwijtraakte aan The Hammers in Zwolle weer op het laagste niveau begonnen en werd toen 5 keer op rij kampioen met de trainers Jan Eggens, Tineke Kuiper en interim-trainer Henk Haze om weer in de landelijke promotiedivisie te spelen. In de promotiedivisie werd Anne van Dijk als trainer vierde en derde en werd toen opgevolgd door Branco Validic die na een half jaar al plaatst moest maken voor Jan Eggens. De financiële problemen waren inmiddels al dusdanig groot geworden dat Red Giants het team moest terugtrekken uit de promotiedivisie en dat men weer op het niveau van de eerste klasse opnieuw moest beginnen. Onder leiding van Edwin Reyenga werd vervolgens via een tweede plek in de 1e klasse (2005-2006) promotie naar de hoofdklasse afgedwongen waarna hij via kampioenschappen in de hoofdklasse (2006-2007) en eerste divisie (2007-2008) weer met Red Giants terugkeerde in de promotiedivisie. Sinds het seizoen 2009-2010 is Patrick Koning de trainer/coach en behaalde in de eerste twee seizoenen beide keren de final four waar het in de halve finale steeds verloor. In het seizoen 2014-2015 werd de finale behaald van de final four, waarin het in het Landstede Topsportcentum in Zwolle verloor na 2 verlengingen met 76-75 van Groene Uilen uit Groningen. Het seizoen 2015-2016 werd op 14 mei 2016 wederom afgesloten in Topsportcentrum Zwolle dit keer met het behalen van het kampioenschap na een overwinning in de finale op Binnenland uit Barendrecht met een eindstand van 68 - 80.

Marco van den Berg was assistent-coach onder Glenn Pinas in 1987/1988 en was hoofdcoach van Red Giants in 1994/1995 en 1995/1996.

Voor de start van het seizoen 2014/15 verliet Red Giants sporthal 't Vledder voor de nieuwe sporthal Ezinge.

 


Mark Mitchell heeft bij veel (oud) Red Giants fans nog steeds een speciale plek in het hart. Samen met Rob Jones bracht hij spektakel in 't Vledder en groeide de fanbase van Red Giants 1 tot grote hoogte. Naast zijn spel en spectaculaire dunks was Mitchell een showman die er geen enkele moeite mee had om Rapper's Delight van the Sugar Hill Gang voor te dragen. Of dat nu in 't Vledder was, in het cafe of de lokale dancing. Hij kreeg altijd het publiek op de banken. In 2009 haalde voormalig teammanager en vriend Jaap de Boer Mitchell nog eenmaal terug naar zijn tweede thuis voor het einde van een tijdperk. Einde eredivisie en einde sporthal 't Vledder. 
Op de foto hierboven ontvangt Mitchell het boek 'de Magie verdween', geschreven door Jan Jonker, Wim Hegen en Hans de Zwaan, een flink boek van bijna 300 bladzijden, gelardeerd met vele foto's.


CLUBDIEREN EN BOUWSTENEN
De club kent een boel mensen die van grote waarde zijn geweest. Eredivisie coach Glenn Pinas bracht professionaliteit naar Meppel, Jaap de Boer gaf vele Amerikaanse spelers met Herberg 't Plein een tweede thuis en was langere tijd manager van Red Giants 1. De markante coach Jan Eggens, oorspronkelijk uit Den Helder, maar jarenlang actief en woonachtig in Meppel. Berry Petersen als de grote aanvoerder van de supportersvereniging van Red Giants, gezeteld op een deel van de tribune in 't Vledder genaamd de K-Side. Een van de grondleggers van Red Giants Edward de Vries (in 2017 nog even actief voor de club en nog vaak aanwezig bij vergaderingen), maar ook een Hilco Kollen, Tineke Kuijper, Edwin Reijenga, Patrick Koning, Wim en Rein van der Kamp, Henk Haze, Wim Talen, Henk Slot, Gert Klamer, Reuf Azdahic (ex voorzitter en oprichter Ballen voor Bosnie), Roel Linde en Bojana Smit zijn mensen die zich tot op de dag van vandaag met hart en ziel inzetten voor de club.
Recent verleden; Stanley ter Wal die jaren lang in de sponsorcommissie actief was en oprichter van het Meppeler basketbaltoernooi de David Cup.
Hilbert Schaap, Rene van Zomeren (nog steeds een belangrijke scheidsrechter voor de club), Martien Jonker, Jan Jonker en Wim Smit. Smit was tot en met de hoofdklasse, nog voor we de eredivsie bereikten, de belangrijkste speler voor Red Giants. Wellicht wel de beste die we ooit hebben gehad. Hij was ons vliegwiel naar succes.

 


Ereleden:

  • Jonker, Martien
  • Kamp, Rein van der
  • Kuiper, Alie
  • Vries, Edward de
  • Wijngaarden, Ton †
  • Rene van Zomeren

Leden van verdienste:

  • Donker, Harm Jan
  • Gunnink, Jan
  • Harens, Henk
  • Hoffmann, Herman
  • Jonker, Jan
  • Kollen, Hilco
  • Kollen-Jonker, Elly
  • Kuiper-Drogt, Tineke
  • Lijzen, Gretha
  • Linde, Roel
  • Luyckx, Edwin
  • Oever, Bertus ten
  • Slot, Henk
  • Smit, Wim
  • Talen, Klaas
  • Talen, Wim
  • Vos, Wilco de
  • Vrijer, Leo de
  • Wielink, Henk

 

Mart Smeets deed regelmatig verslag van de wedstrijden in toen nog Sporthal 't Vledder. Hij noemde Meppel en dan met name haar supporters 'de hel van het noorden'. 

Edward de Vries mag gezien worden als de 'vader' en één van de grondleggers van de club. We zien hem hier op de foto met Mart Smeets en Rein van der Kamp. Rein is samen met zijn broer Wim nog steeds heel actief binnen de club. 
Rein is wellicht de beste 'oogst' die Red Giants heeft voortgebracht. Hij speelde in Oranje en als prof bij Landstede, Den Bosch en Leeuwarden. 

Alie Kuiper mag gezien worden als de 'moeder' van Red Giants. Als supporter en actief betrokkene vervulde zij vele taken binnen de vereniging en is nog steeds een graag geziene gast bij de thuiswedstrijden. Alie is inmiddels 84 jaar (2020) maar is nog immer 'scherp' als altijd. Alie en haar man Ab waren degenen die de eerste professionele basketballer uit Amerika in huis namen. York Gross kwam na Red Giants uit voor Weert.  

Lenzie Howell is de beste speler die Red Giants ooit in dienst heeft mogen nemen. Lenzie voert nog steeds de lijst aan als all-time topscorer in de Nederlandse eredivisie met een wedstrijd gemiddelde van 28.8 punten!

In 2020 bereikte ons het verdrietige bericht dat Lenzie veel te vroeg is overleden. In Nederland, Amerika en diverse andere landen werd hier in het nieuws veel aandacht aan geschonken.


Spelersprijzen

Meest Waardevolle Speler

  • 1988-1989 Rob Jones - Computerij Meppel
  • 1990-1991 Lenzie Howell - Computerij Meppel 
  • 1991-1992 Lenzie Howell - Computerij Meppel

Coach van het Jaar

  • 1988-1989 Glenn Pinas - Computerij Meppel
  • 2015-2016 Patrick Koning - Red Giants Meppel (promotiedivisie)

All-Stars

  • 1988-1989 Rob Jones - Computerij Meppel
  • 1989-1990 Mark Mitchell - Computerij Meppel
  • 1990-1991 Lenzie Howell - Computerij Meppel
  • 1991-1992 Lenzie Howell - Computerij Meppel

Winnaars Dunkcontest

  • 1988-1989 Mark Mitchell - Computerij Meppel
  • 1989-1990 Mark Mitchell - Computerij Meppel
  • 1991-1992 Lenzie Howell - Computerij Meppel
  • 1992-1993 Marcus Campbell - Red Giants Meppel

Final Four MVP (Promotiedivisie)

  • 2007-2008 Rikus ten Napel - Red Giants Meppel
  • 2015-2016 Jesper Jobse - Red Giants Meppel

Erelijst

  • NBB-Beker (1): 1994 #
  • Kampioen promotiedivisie 2015-2016
  • Kampioen rayon 1e klasse 1997-1998
  • Kampioen rayon hoofdklasse 1998-1999
  • Kampioen eerste-divisie 1999-2000
  • Kampioen eerste-divisie 2007-2008

# In 1994 werden er twee bekertoernooien gespeeld, waarvan Red Giants er één wist te winnen, het andere bekertoernooi werd gewonnen door Den Helder.


Fotogallerij